Nieuws

In Antwerpen liggen enorme kansen – Robert Pronk

Algemeen nieuws

Elke dag werken we bij STAR aan de verbetering, groei en ontwikkeling van iedereen met wie we werken. Onze specialisten, onze eigen organisatie en de organisaties van onze klanten. We geloven dat groei vooruitgang mogelijk maakt voor iedereen. Maar wat betekent dat precies voor ons werk? Robert Pronk, directeur van STAR België: “Misschien mogen we in België wel wat trotser zijn.”

Dubbele Nationaliteit
“Op een gegeven moment bleek dat het makkelijker zou zijn als ik een Belgisch paspoort zou hebben,” vertelt Robert Pronk. “Ik vond het prima, want ik woonde al in België sinds ik tien was. Dat is nu dertig jaar geleden. Tussendoor heb ik nog wel een studie gedaan in Maastricht.

Na de tijd in Maastricht gingen de meeste studiegenoten naar Amsterdam, maar Robert is teruggegaan naar het mooie Antwerpen. Sinds januari 2011 werkt hij voor STAR België. “Daar zaten we toen met een paar mensen intern en met zo’n vijfendertig mensen extern op projecten.”

Sindsdien is STAR België behoorlijk gegroeid. “Inmiddels zijn we met zo’n vijfentwintig mensen intern en zo’n vierhonderd externen. Een goeie mix met zowel Belgische als Nederlandse specialisten, maar bijvoorbeeld ook specialisten uit andere Europese landen en zelfs van daar buiten.”

Zo werkt het goed
“We werken natuurlijk met hetzelfde model als STAR Nederland. Waarbij een verschil misschien is dat Nederlanders een bepaalde vrijgevochtenheid hebben en we in België juist hechten aan de regels en het proces. Dat zit in de cultuur.”

“In een wereld die van project naar project gaat, bieden wij onze specialisten continuïteit.”

“Het was ook altijd het advies van François Claeijs, de oprichter van STAR, die het model achter onze organisatie heeft bedacht: ‘zo werkt het goed, doe dat ook gewoon’. Er zijn mensen die zeggen: in België werkt het toch anders. De omgeving is inderdaad anders, maar het model blijft effectief. Hoe je met een auto moet rijden is universeel, maar in het ene land mag je wat harder rijden dan in het andere land.”

“In een wereld die van project naar project gaat, bieden wij onze specialisten continuïteit. Dat kunnen wij dankzij het STAR-model, waarmee wij altijd weten wie er beschikbaar komt.”

Een menselijke aanpak staat daarbij centraal, zegt Robert. “Sterke relaties zijn erg belangrijk voor ons. Ondanks dat er nu zo veel communicatie digitaal plaatsvindt, vind ik wel dat we op een persoonlijke manier met elkaar moeten blijven omgaan. Het gaat erom dat je interesse in elkaar hebt.”

Jong talent is welkom
“Een belangrijke reden voor onze groei is dat we onze mensen en onze opdrachtgevers goed kennen. We verdiepen ons in elkaar en daarom weten we hoe we elkaar verder kunnen helpen.”

Het resultaat mag er zijn, maar Robert schreeuwt het niet van de daken. “Misschien zijn we wel te bescheiden,” zegt hij. “Misschien mogen we als STAR België met meer trots / fierheid naar buiten treden. In de directe communicatie met mensen zijn we sterk, maar het op grotere schaal uitdragen, daar mogen we nog in groeien.”

Zeker nu de buitenwereld moet weten dat jong talent van harte welkom is. “De vergrijzing neemt toe. Er is een enorme uitstroom van kennis,” zegt Robert. “Daar kunnen we deels nog wel gebruik van maken. Onze oudste medewerker is 75 en draait gewoon nog mee op projecten. Hij vindt het mooi om zijn kennis over te dragen. Maar we moeten ook bijdragen aan de instroom van nieuw talent.”

Om nieuwe specialisten klaar te stomen, heeft STAR België net als de Nederlandse vestiging traineeships opgezet.

“Antwerpen wordt regelmatig genoemd in lijstjes met ‘Best Cities to Live In’ en dergelijke. De historische stad, het bourgondische leven: dat speelt allemaal een grote rol.”

Bruisend Antwerpen
Ook zijn er specialisten uit het buitenland om het tekort op te vangen. En zij hebben het naar hun zin in Antwerpen, vertelt Robert: “We zien dat bijvoorbeeld aan een groep Italiaanse specialisten die hier kwamen meewerken. Nadat hun projecten afgelopen waren, zijn ze gebleven. Omdat de kwaliteit van leven ze hier bevalt. Antwerpen wordt regelmatig genoemd in lijstjes met ‘Best Cities to Live In’ en dergelijke. De historische stad, het bourgondische leven: dat speelt allemaal wel een rol.”

Bovendien is er dan ook nog eens geweldig veel werk dat er aankomt in de Antwerpse Haven de komen jaren. “Al met al liggen er enorme kansen voor gemotiveerde specialisten.”